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Hinweis Dieser Artikel beschreibt Wyvern im Allgemeinen. Falls Sie nach einem bestimmten Wyvern suchen, finden Sie diesen unter Wyvern (Begriffsklärung).
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Wyvern

Der Begriff Wyvern bezeichnet im Allgemeinen Drachen mit zwei Beinen und Flügeln. Dabei gehen die Darstellungen sehr weit auseinander, von einem vogelartigem Körperbau mit Hinterbeinen und Vogel- oder Fledermausflügeln über Tiere mit echsenartigem Körperbau, die die Flügel als Vorderbeine nutzen bis hin zu schlangenartigen Tieren, deren Flügel an die Flughäute der Flugdrachen erinnern.

EtymologieBearbeiten

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Eine Víbria auf einer Auca (katalanischer Comic)

Das Wort Wyvern leitet sich von vipera ab, den lateinischen Wort für Viper. Dies spiegelt sich auch in den französischen Bezeichnungen Vouivre, Wyverne oder Guivre wieder. In der Heraldik steht das Wort Guivre für Schlangen im Allgemeinen. Im Spanischen nennt man sie Guiverno, in katalanisch Víbria oder Vibra. In Wales werden geflügelte Schlangen oft als Gwiber bezeichnet. In den meisten anderen Sprachen leitet sich der Name vom englischen Wort Wyvern ab.[1]

Interessanterweise nennt man die Wyvern in Portugal Serpe, was sich von Serpente, Schlange, ableitet.

Einige der oben genannten Sprachvariationen haben sehr eigenständige Merkmale, durch die sie als eigene Art eingeteilt werden könnten.

Die Unterscheidung zwischen zweibeinigen Wyvern und vierbeinigen Drachen stammt aus der britischen Heraldik, während in anderen Ländern auch die zweibeinige Variante als Drache bezeichnet wurde[2]

ViperBearbeiten

Mittelalterliche Bestiarien listen häufig die Viper auf, die mit realen Vipern wenig gemein hat, in den Darstellungen jedoch oft an Wyvern erinnert. Aufgrund der Etymologie ist darum anzunehmen, dass diese Kreaturen mit den anderen mythologischen Wyvern verwandt sind.

Laut den Bestiarien glaubte man, das Weibchen würde dem Männchen nach der Paarung den Kopf abbeißen. Auch wurde vermutet, die Jungen würden die Mutter bei der Geburt von innen auffressen.[3]

VouivreBearbeiten

Vouivre wird in Frankreich teilweise als Synonym für Guivre verwendet, jedoch unterscheiden sich die Vouivre durch ihre Flugfähigkeit und erinnern in Darstellungen teilweise an Wyvern.

VíbriaBearbeiten

Vergleichbar ist auch die Víbria oder Vibra, ein weiblicher Wyvern mit Brüsten aus der katalanischen Mythologie, dessen Name ebenfalls Viper bedeutet. Ein bekanntes Beispiel für einen katalanischen Wyvern ist die Víbria de Tarragona.

Mythologie und frühe NaturwissenschaftBearbeiten

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Kirchers Draco helveticus

Zu den Wyvern zählen z.B. die Drachen Äthiopiens und Indiens, der russische Zilant und der französische Guivre. In vielen Beschreibungen, z.B. bei Plinius dem Älteren, sind Wyvern die Größten aller Drachen. Auch aus Großbritannien gibt es viele Legenden, die Wyvern beinhalten, und der Wyvern ist dort ein beliebtes Wappenmotiv. Entsprechend ihrer Namensherkunft haben Wyvern häufig schlangenartige Körper und Schwänze.

Die großen Wyvern jagen nach den meisten Beschreibungen große Pflanzenfresser, z.B. Elefanten, Nashörner und Flusspferde. Seine Beute erlegt der Drache meist indem er sie mit dem Schwanz erwürgt. In mittelalterlichen Bestiarien heißt es, dass am Schwanz ein Giftstachel säße.[4]

Wyvern sind den Menschen schon sehr lange bekannt. Bereits Ulisse Aldrovandi beschrieb einen Wyvern mit zwei Beinen und zwei Flügeln (Draco alatus ex Paraeo) und einen äthiopischen Wyvern (Draco Æthiopicus). Athanasius Kircher hingegen beschrieb den Draco helveticus und den Dracunculus monoceros.

FantasyBearbeiten

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Auch der Ungarische Hornschwanz aus Harry Potter, der auf dem Cover des Buches ein Westlicher Drache ist, ist im Film ein Wyvern

Obwohl Wyvern im Mittelalter zu den größten und gefürchtetsten aller Drachen zählten, sind sie im modernen Fantasy-Genre, besonders in Videospielen, oft eine schwächere Version der Drachen, die jedoch häufig den Giftstachel der mythologischen Vorbilder besitzt. Vorreiter dieser Darstellung war vermutlich das Tabletop-Rollenspiel Dungeons&Dragons. Oft wird zwischen "Echten Drachen" (also westlichen Drachen) und "Niederen Drachen" oder "Draconischen Kreaturen" wie Wyvern oder Lindwürmern unterschieden.

In manchen Werken gibt es auch, vor allem aus Gründen des Realismus (siehe Abschnitt "Wyvern" im Artikel Flugfähigkeit), nur zweibeinige Drachen, die meist nicht als Wyvern bezeichnet werden. Häufig werden in modernen Fantasy-Filmen die Westlichen Drachen der Buchvorlagen als Wyvern dargestellt, z.B. Smaug aus Der Hobbit oder der Ungarische Hornschwanz aus Harry Potter.

In der modernen Fantasy setzt sich inzwischen vermehrt das Bild des Wyvern durch, der seine Flügel als Vorderbeine nutzt. Fans der Monster Hunter Serie haben hierfür den Begriff Pseudowyvern geprägt, um ihn von typischen Wyvern mit eher vogelartigem Körperbau zu unterscheiden. Eine vergleichbare Form ist in mythologischen Darstellungen nicht nachgewiesen.

Kryptozoologie und moderne NaturwissenschaftBearbeiten

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Die Kryptozoologie hält Wyvern für Vögel

In der Kryptozoologie spielen Drachen allgemein eine untergeordnete Rolle. Dennoch haben sich Forscher wie Karl Shuker oder Dale Drinnon mit ihnen beschäftigt. Meist werden die Darstellungen von Wyvern auf große Vögel zurückgeführt. Diese Vermutung ist jedoch umstritten.[5]

Der 2015 beschriebene Dinosaurier Yi qi erinnert mit seinen fledermausartigen Flügeln stark an einen vogelartigen Wyvern. Da die Art jedoch ohne bekannte Nachkommen ausgestorben ist, dürfte sie keinen Einfluss auf die mythologischen Wyvern gehabt haben.

TriviaBearbeiten

GalerieBearbeiten

QuellenBearbeiten

  1. Wikipedia: Guivre (englisch)
  2. Wikipedia: Wyvern (englisch)
  3. Bestiary: Viper (englisch)
  4. Bestiary.ca: Dragon
  5. Frontiers of Zoology: Wyvern/Western Dragon/Bird Information
  6. Dr. Ernest Drake: Dragonology-Serie

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