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Die Anatomie eines westlichen Drachen am Beispiel europäischer Drache

Als Westliche Drachen werden Drachen bezeichnet, die vier Beine und zwei Flügel besitzen. Damit haben sie sechs Gliedmaßen und unterscheiden sich somit wesentlich von allen anderen Landwirbeltieren. Ob und wie es möglich ist, dass ein Landwirbeltier sechs Gliedmaßen hat, wird im Artikel Flugfähigkeit erläutert. Vorreiter dieser Drachenform war der Drache aus dem Heldengedicht Beowulf.

Die Unterscheidung zwischen zweibeinigen Wyvern und vierbeinigen Drachen stammt aus der britischen Heraldik, während in anderen Ländern nicht zwischen zwei- und vierbeinigen Drachen unterschieden wurde[1].

Die Bezeichnung "Westliche Drachen" wurde durch die Dragonology-Serie geprägt, wo sie alle europäischen Drachenarten umschließt[2]. In Japan nennt man die Drachen westlicher Mythen (Westliche Drachen, Wyvern usw.) doragon (jap. ドラゴン, von englisch dragon)[3].

In älteren Darstellungen, z.B. aus dem Mittelalter, erinnerten Drachen häufig an geflügelte Echsen mit Schlangenschwänzen und Vogelkrallen, wobei die Flügel teilweise viel zu klein dargestellt wurden, um damit wirklich fliegen zu können. Diese Darstellungen beeinflussten auch frühe Rekonstruktionen von Dinosauriern. Seit jedoch bekannt ist, dass Dinosaurier einen eher aufrechten Körperbau, ähnlich dem der heutigen Vögel und der Säugetiere hatten, werden auch westliche Drachen in der Fantasy fast ausschließlich mit unter dem Körper stehenden Beinen dargestellt. Jedoch gab es auch vorher schon einige wenige aufrecht stehende westliche Drachen, z.B. den Drachen der walisischen Flagge von 1807 - 1953.

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Traditionellere Darstellung eines westlichen Drachen.

Drachen dieser Kategorie wurden vorwiegend in Europa beschrieben (daher der Name) und sind (neben den zunehmend beliebteren Wyvern) die "Standard"-Drachen moderner Fantasy. Vor allem in Werken, in denen es nur eine Drachen-Art gibt, handelt es sich fast immer um Westliche Drachen oder Wyvern.

Gibt es hingegen mehrere Drachenarten, sind die westlichen Drachen (häufig als "Echte Drachen" bezeichnet) meist wesentlich mächtiger, während andere Arten wie Wyvern oder Lindwürmer als "Niedere Drachen" oder "Draconische Kreaturen" von den Echten Drachen unterschieden werden. Beispiele hierfür sind z.B. Dungeons & Dragons, welches zwischen Echten Drachen und Draconischen Kreaturen unterscheidet[4][5], oder Monster Hunter, wo es viele Kategorien von Wyvern (Flugwyvern, Vogelwyvern, usw.) gibt, die jedoch von den Drachenältesten, welche überwiegend westliche Drachen sind, übertroffen werden[6].

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Tolkiens Drache Smaug

Auch in der Kryptozoologie wurde eine solche Einteilung in Betracht gezogen, genauer gesagt teilt "Der Professor" in seinem Blog "The Big Study" die als Drachen bezeichneten Kreaturen in verschiedene Kategorien ein, und zählt nur die so genannten "Minor Dragons" (engl. für niedere Drachen, Westliche Drachen ohne Feuer) und "Major Dragons" (engl. für höhere Drachen, Westliche Drachen die Feuer speien) als Drachen, während er alle anderen mytholgischen und kryptozoologischen Drachen in andere Kategorien wie Große Schlangen, Große vierbeinige Land-Reptilien, Seeschlangen, Dinosaurier und Pterosaurier einordnet.[7] Den einzigen echten Drachen, welcher fliegen und Feuer speien kann und schlangenartig ist, sieht er in dem Drachen aus dem Heldengedicht Beowulf, in dem er den Ursprung des Westlichen Drachen der heutigen Literatur sieht. Auf ihm basieren die westlichen Drachen späterer Quellen, darunter vor allem Tolkiens Smaug, auf welchem vermutlich alle modernen Fantasy-Darstellungen westlicher Drachen basieren.[8]

QuellenBearbeiten

  1. Wikipedia: Wyvern (englisch)
  2. Dr. Ernest Drake (2004), Expedition in die geheime Welt der Drachen, arsEdition, ISBN 978-3-7607-4818-4
  3. Wikipedia: Japanese dragon (englisch)
  4. The Hypertext d20 SRD: Dragon, true (englisch)
  5. Wikipedia: Draconic creature (englisch)
  6. Monster Hunter Wiki: Kategorie Monstertyp
  7. The Big Study: "DRAGON": A Morass of Confusion (at least to me). (englisch)
  8. The Big Study: "DRAGON": A Mass of Confusion, part three. (englisch)

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