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Fortpflanzung und Wachstum

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Die Fortpflanzung von Drachen ist ein sehr schlecht erforschtes Feld, da es in der Mythologie nur wenig behandelt wird. Fantasy-Werke haben meist ihre eigenen Darstellungen, die sich jedoch in einigen Punkten überschneiden.

AllgemeinBearbeiten

Drachenmutter.jpg

Eine Drachenmutter bebrütet ihre Eier

Da es sich bei Drachen um dinosaurier- oder reptilienartige Tiere, mit hoher Wahrscheinlichkeit also um Sauropsiden, zu handeln scheint, besteht Einigkeit darüber, dass sie höchstwahrscheinlich Eier legen. Meist haben die Eier eine lange Brutzeit, in der sie, wie bei den meisten Archosauriern, von der Mutter beschützt und bebrütet werden. Aufgrund der Verbindung mit dem Feuer ist auch die Darstellung verbreitet, dass die Eier sehr hohe Temperaturen benötigen, die die Drachenmutter durch ihr Drachenfeuer konstant hält.

Im Widerspruch dazu gibt es jedoch auch Geschichten, nach denen Drachenjunge allein im Wasser heranwachsen, wie es die Larven von Amphibien tun. Diese Sagen stehen meist in Verbindung mit Lindwürmern. Jedoch legen auch die Lung-Drachen Asiens ihre Eier nach manchen Quellen in Gewässer.

In den meisten Darstellungen wachsen Drachenjunge sehr langsam heran, was zu dem hohen Alter passt, das sie vermutlich erreichen können. Manchmal hört man jedoch auch von Drachen, die innerhalb kurzer Zeit eine beachtliche Größe erreichen. Hier scheint die Fantasy mehr von asiatischen als von europäischen Mythen beeinflusst zu sein.

Mythologie und FolkloreBearbeiten

Es existieren nur wenige mythologische oder folkloristische Quellen zur Fortpflanzung der Drachen, da die Drachen vor allem in westlichen Sagen meist als von Göttern oder dem Teufel gesandte Monster auftreten, die sofort eine Gefahr für den Menschen darstellen. Es gibt jedoch Ausnahmen hiervon, welche im Folgenden behandelt werden.

Balz und PaarungBearbeiten

In mittelalterlichen Bestiarien wird beschrieben, dass bei indischen Bergdrachen nur die Männchen einen Kamm auf dem Kopf tragen. Wie bereits Peter J. Hogarth anmerkt, deutet dieser Geschlechtsdimorphismus darauf hin, dass der Kamm in einem Paarungsritual verwendet wird[1]. Ulisse Aldrovandi beschreibt in seiner Monstrorum historia, dass männliche Drachen gefährlicher sind als Weibchen[2].

Hogarth beschreibt auch, basierend auf Quellen aus dem 17. und 18. Jahrhundert, dass männliche Drachen beobachtet wurden, wie sie während der Paarungszeit Sperma in Brunnen und Gewässer abgaben. Robert May vermutet, dass mit einem derart verschwenderischen Verhalten einer Überpopulation der großen Raubtiere vorgebeugt wird. Jedoch soll die dadurch sehr geringe Fortpflanzungsrate den Drachen zum Verhängnis geworden sein, als die Menschen vermehrt Jagd darauf machten.[3]

Eine sehr interessante Ansicht füher Naturwissenschaftler war es, dass Drachen aus den Leichen erschlagener Menschen auf dem Schlachtfeld entstehen, so wie Maden aus Kadavern entstehen.[4] Da man heute weiß, dass Maden aus Eiern schlüpfen, die in Kadaver gelegt werden, könnte dies ein Nachweis für ein ähnliches Verhalten gewisser Drachenarten sein. Hogarth beschreibt, dass die Maden aus den Kadavern sich zu Fliegen entwickeln, welche später Drachen werden.[1]

Drachen als MischwesenBearbeiten

Eberhard Werner Happel stellte die Hypothese auf, dass der Mischwesencharakter vieler Drachen daher stammt, dass sie in der Tat Kreuzungen verschiedener Tierarten sind. Diese können aber laut ihm nicht auf natürliche Weise durch Paarung unterschiedlicher Arten entstanden sein.

Er vermutet, dass sich auf dem Horst von Greifvögeln der Samen der Schlangen, die diese erbeuteten, mit dem Samen der Vögel vermischte, wobei beim Fermentationsprozess der toten Schlange dort ein Mischwesen aus beiden Arten entstehen könnte. Dieses Mischwesen sei der Drache[5].

Diese Theorie basiert auf der Veralteten Theorie der aura seminalis, nach der nur das Sperma, nicht aber die Eizelle an der Zeugung eines Kindes beteiligt ist. Da dies heute wiederlegt ist, hat auch Happels Hypothese keine Gültigkeit mehr.

Jungtiere und WachstumBearbeiten

Grottenolm.gif

Grottenolme hielt man früher für Drachenbabies.

Einige englische Sagen erzählen von Jungdrachen, die von Menschen gefunden werden. Ein Beispiel ist die Sage vom Lambton Worm, in der der Protagonist ein Tier angelt, das einem Neunauge ähnelt. Er wirft es in einen Brunnen, wo es über die Jahre zu einem gigantischen Wurm heranwächst, der das Volk terrorisiert[6].

Parallel dazu sollen Regenwürmer die Kinder der Erddrachen (Dìlóng)[7] und Grottenolme die Jungtiere unterirdischer Lindwürmer sein[8], woraus man schließen kann, dass Drachen sehr wurmartige Junge haben.

Ähnlich dem Lambton Worm beginnt auch der Drache, den Ragnar loðbrók tötete, sein Leben. Er wird von einem Mädchen in einer Goldschatulle aufbewahrt, wo er zusammen mit dem Gold mit beeindruckender Geschwindigkeit heranwächst. Auch der Lagarfljótwurm soll so entstanden sein[9].

Viper Geburt.jpg

Junge Vipern fressen sich aus dem Mutterleib.

Ein Interessanter Fall sind die mittelalterlichen Beschreibungen der Viper (Wyvern), da bei dieser Art nicht nur die Weibchen bei der Paarung dem Männchen den Kopf abbeissen, sondern auch die Jungen sich aus dem Leib der Mutter fressen und sie somit töten. Entsprechend sind diese Jungtiere von Geburt an auf sich allein gestellt. Es ist nicht bekannt, ob die Viper vivipar oder ovovivipar ist, jedoch ist es interessant, dass sie als eine der wenigen Arten keine Eier legen[10].

Ganz anders wird der Wyvern in der Geschichte von Maud und dem Wyvern beschrieben. Er wird als hübsche Kreatur mit Flügeln beschrieben, die verspielt ist und von der menschlichen Protagonistin Maud als Haustier gehalten werden kann. All dies deutet auf eine intelligente Kreatur hin, die von Natur aus viel Kontakt mit ihren Eltern haben sollte und in diesem Fall durch unglückliche Umstände zum Waisen wurde. Dieser Drache erreicht innerhalb der kurzen Zeit eines einzigen Monats das Erwachsenenalter, und während er Maud nichts antut, schreckt er trotz seiner Erziehung nicht davor zurück, andere Menschen anzugreifen. Wie in vielen englischen Mythen liebt auch dieser Drache Kuhmilch, wovon er sich als Jungtier hauptsächlich ernährt[11].

Vergleichbar ist auch eine Legende aus Arkadien, die Edward Topsell zitiert. Hier wächst ein Menschenjunge mit einem Drachenwelpen auf, und beide bleiben bis ins Erwachsenenalter Spielkameraden. Der Drache jedoch zeigt keinerlei Aggressivität gegenüber anderen Menschen, wird aber aufgrund seiner Größe von Freunden des Jungen in den Wald gebracht, wo er von dort an alleine lebt. Als der Junge eines Tages im Wald von Räubern angegriffen wird, erinnert der Drache sich an seinen Freund und kommt ihm zu Hilfe, indem er die Räuber vertreibt[12].

Sviatoslav Logonov vermutet, dass Slawische Drachen ihre Jungen auf dem Rücken tragen. Laut ihm wurden deren Köpfe für zusätzliche Köpfe des Muttertieres gehalten, was der Ursprung des Mythos mehrköpfiger Drachen sein könnte.[13]

Hogarth beschreibt, dass manche Drachenarten, wie Säugetiere, ihre Jungtiere mit Milch säugen[1]. Derartige Geschichten sind auch aus der ungarischen Mythologie bekannt, wo eine Drachenmutter ihr Jungtier 7 Jahre lang säugt[14]. Dies erklärt natürlich, warum Drachen in vielen Mythen Milch stehlen. Außerdem erzählt Topsell von zahmen Drachen in Makedonien, die sich von Menschenfrauen stillen lassen[15].

Chinesedragon.jpg

Ein chinesischer Drache mit einer Perle

Eine sehr detaillierte Beschreibung des Wachstums eines Jungdrachen gibt es in der chinesischen Mythologie. Hier dauert das Wachstum im Gegensatz zu den britischen Mythen unrealistisch lange, was auf die göttliche Natur der Drachen zurückzugehen scheint.
Lebenszyklus-lung.jpg

Lebenzyklus eines Chinesischen Lung: Ei (1), Wasserschlange (2), Kiao (3), Lang (4), Kioh-Lung (5), Ying-Lung (6)

Die Eier sollen Kieselsteinen in einem Flussbett gleichen, manchmal wird aber auch die Perle des Drachen als dessen Ei bezeichnet. Aus dem Ei schlüpft erst nach 1000 Jahren ein Jungtier, welches einer Schlange ähnelt. Nach weiteren 500 Jahren ähnelt sein Kopf dem eines Karpfen, woraufhin es Kiao genannt wird. Nach weiteren 1000 Jahren erhält der Drache Gliedmaßen, Schuppen und den Bart, und nach noch einmal 500 Jahren auch Hörner, die ihn zum Hören befähigen. Erst nach 1000 wird das Tier zum erwachsenen Ying Lung, der nach manchen Quellen auch Flügel hat.[16]

Anzumerken ist hierzu noch, dass die häufig sehr kleinen Darstellungen von Drachen in mittelalterlichen und frühneuzeitlichen Werken nicht unbedingt auf Jungtiere hinweisen müssen. Vermutlich waren Drachen nach dem Verständnis der damaligen Zeit wesentlich kleiner, als die riesigen Kreaturen der heutigen Fantasy[17]. Eine Bezeichnung für einen kleinen Drachen ist Dragonet.

FantasyBearbeiten

Auch die Fantasy kennt einige wiederkehrende Merkmale des Fortpflanzungsverhaltens der Drachen.

PaarungBearbeiten

EuropäischerDrache2.jpg

Bergdrachen aus Dragon's World beim Paarungsflug.

Da die meisten Fantasy-Drachen Einzelgänger sind, die zudem sehr lange leben und äußerst egoistisch sind, treffen sich die Geschlechter nur in sehr großen Zeitabständen, um sich zu paaren. Die Paarungsrituale unterscheiden sich dabei von Werk zu Werk erheblich, können aber in manchen Fällen an Vögel erinnern, zumal sie häufig im Flug stattfinden. Auch die Paarung selbst findet oft in der Luft statt.

Meist beinhaltet das Paarungsritual auch einen Austauch von Geschenken, bei denen es sich gewöhnlich um Schätze aus dem eigenen Hort handelt.[18]

In manchen Werken, z.B. Dungeons & Dragons oder Shrek, können Drachen sich mit Spezies kreuzen, die nicht mit ihnen verwandt sind. Die Abkömmlinge werden dann als Halbdrachen bezeichnet.

BrütenBearbeiten

Dracheneier sind für gewöhnlich immer hartschalig, wie die Eier von Dinosauriern, während die Eier anderer Reptilien für gewöhnlich eine weiche, lederartige Schale besitzen. Dies muss nicht unbedingt darauf hinweisen, dass Drachen mit Dinosauriern verwandt sind, da auch hartschalige Eier von Schuppenkriechtieren gefunden wurden.[19]

Die Drachenmutter bebrütet die Eier für gewöhnlich in ihrem Hort, auf jeden Fall in einer Höhle. Meist benötigen die Eier Temperaturen, die für andere Tiere tödlich wären, weshalb die Mutter die Eier mit ihrem Feuer warm hält.

Norberta.jpg

Frisch geschlüpfter Norwegischer Stachelbuckel "Norberta" aus Harry Potter in der Obhut des Halbriesen Rubeus Hagrid.

Manchmal kommt es vor, dass Menschen oder ähnliche Kreaturen versuchen, ein Drachenei auszubrüten und das Junge als Haustier aufzuziehen. Die Eier werden dann oft in heissen Öfen ausgebrütet, und bei der Aufzucht entstehen häufig Probleme mit dem Feuer, das der Drache selbst noch nicht richtig kontrollieren kann.

Nur in sehr wenigen Fällen wird beschrieben, dass Drachen lebende Junge gebären. Eines der seltenen Beispiele ist der Tasmanische Drache aus den Dragonology-Büchern.

AufzuchtBearbeiten

Bei der Aufzucht der Jungen finden sich meist deutliche Parallelen mit Vögeln, so bringt die Mutter ihre Beute in den hoch in den Bergen gelegenen Hort, wo die Jungen um Nahrung konkurrieren. Vor allem in weniger ernsten Werken mit sprachfähigen Drachen kann die Beziehung zwischen Eltern und Jungtieren menschenartige Züge annehmen.

Manchmal, z.B. in My Little Pony, wird der Zusammenhang zwischen dem Wachstum und dem Gold im Drachenhort aufgegriffen, den die Mythologie etabliert hat. Zum Beispiel kann es sein, dass Drachen durch ihre eigene Gier nach Gold größer werden.[20]

In wenigen Werken, z.B. My Little Pony oder Drachenzähmen leicht gemacht, sind Drachen sehr soziale Tiere, die in großen Schwärmen leben und ihre Jungen gemeinsam großziehen[21]. In manchen anderen Werken zeigen nur einzelne, vor allem kleine Drachenarten ein solches Verhalten.

WachstumBearbeiten

In fast allen Fantasy-Werken, in denen Drachen vorkommen, können sie ein sehr hohes Alter von mehreren hundert oder sogar tausend Jahren erreichen oder sind sogar unsterblich. In manchen Fällen wachsen die Drachen dabei ein Leben lang gleichmäßig schnell, wodurch sehr alte Drachen gigantische Ausmaße annehmen können.

Während warmblütige Tiere (zu denen Drachen vermutlich gehören) nur zu Beginn ihres Lebens schnell wachsen und danach ein Leben lang die gleiche Größe beibehalten, ist es bei kaltblütigen Tieren durchaus üblich, dass sie ihr Leben lang wachsen. Natürlich altern auch diese Tiere, wodurch ihre Lebensspanne begrenzt ist. Eine Ausnahme bildet der Hummer, dessen Telomere sich bei der Zellteilung nicht verkürzen, wodurch ein Hummer theoretisch unendlich lange leben und wachsen kann.[22]

Siehe auchBearbeiten

QuellenBearbeiten

  1. 1,0 1,1 1,2 Peter J. Hogarth: Ecological aspects of dragons
  2. Ulisse Aldrovandi, Monstrorum historia
  3. Dragons Nest: Robert M. May - the ecology of dragons
  4. Jacqueline Simpson: British Dragons. The Folklore Society, 2001, ISBN 1-84022-507-6, S. 44.
  5. Bestiarium.net: On the Origin of Dragons
  6. Shuker Nature: From Lambton Worms and shaggy Beasts to soup dragons and Q
  7. Wikipedia: Dilong (englisch)
  8. Wikipedia: Grottenolm Forschungsgeschichte
  9. Wikinger.org: Ragnars Saga
  10. Bestiary: Viper
  11. Wikipedia: Dragon of Mordiford (englisch)
  12. Edward Topsell (1609), History of four-footed beasts and serpents S. 709
  13. Sviatoslav Loginov: On Classification of European Dragons
  14. Wikipedia: Sárkány (englisch)
  15. Edward Topsell (1607), History of four-footed beasts and serpents, S. 704
  16. Andrea Dee, Angelika Gredenberg (2000), Das große Buch der Ungeheuer - Mit über hundert Fabelwesen aus allen Erdteilen, Tosa, ISBN 978-3854922254
  17. Boogleech: Creepy Classic Dragons (englisch)
  18. Dragon's World (Film, 2004)
  19. Peter Dodson: Evidence of Egg Diversity in Squamate Evolution from Cretaceous Anguimorph Embryos
  20. Freundschaft ist Magie Wiki: Staffel 2, Folge 10 - Spike wird raffgierig
  21. Freundschaft ist Magie Wiki: Staffel 2, Folge 21 - Spike, das Drachenpony
  22. Wikipedia: Lobster (englisch)

Eine Diskussion beginnen Diskussionen über Fortpflanzung und Wachstum

  • Drachenheim

    10 Nachrichten
    • Okay! :-)
    • EbrithilBowser sagte:@Dova: Ich hab nur Bilder von Baby-Drachen hinzugefügt. Also sind wir uns einig dass umgewandelt wird? Dann kümmer …
  • Dracheneier

    4 Nachrichten
    • Was ist bei denen denn die optimale aufzuchtstemperatur??
    • Erledigt! Ich brauch keine Antwort meh, denn er ist geschlüpft.''Ab und zu nervt er!''

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