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Twenty-sided-dice Dieser Artikel beschreibt die Ernährung der Drachen. Falls Sie nach Nahrungsmitteln, die aus Drachen gemacht werden, suchen, finden Sie diese/n unter Nahrungsmittel aus Drachen.
Rathalos1

Der Wyvern Rathalos mit seiner Beute

Dieser Artikel behandelt die Ernährung der Drachen. Da Drachen meist als Raubtiere oder Monster dargestellt werden, ernähren sie sich natürlich nach den meisten Quellen von Fleisch, vor allem Vieh fällt ihnen oft zum Opfer. Die großen Wyvern Indiens und Äthiopiens ernähren sich sogar von Elefanten. Menschen stehen eher selten auf dem Speiseplan und werden meist nur getötet, da sie die Drachen angreifen, nachdem diese ihr Vieh gefressen haben, oder weil sie mit den Drachen um Schätze kämpfen.

Jedoch ist die Ernährung von Drachen wesentlich vielseitiger und hat sowohl in der Mythologie als auch in der Fantasy einige interessante Facetten erhalten.

Anorganisches MaterialBearbeiten

Spike and Dragon

Ein grüner Drache erwischt Spike dabei, von seinem Hort zu essen.

Immer wieder wurden Drachen dargestellt, die sich von anorganischem Material ernährten. Beispiele sind z.B. die Edelstein-fressenden Drachen aus My Little Pony: Friendship is Magic, die erzfressenden Uragaan und Kushala Daora aus Monster Hunter oder die Sumpfdrachen der Scheibenwelt, welche so gut wie alles fressen. Auf diese Art und Weise ernähren sich manche Drachen teilweise von ihrem Hort und verstärken so auch ihre Panzerung. Auch der Drachenstein entsteht vermutlich in Folge der Mineralien, die so aufgenommen werden. Die anorganische Ernährung kann verschiedene Gründe haben.

Viele Tiere schlucken Steine, so genannte Gastrolithen, die ihnen bei der Verdauung von Pflanzennahrung behilflich sind. So können z.B. manche pflanzenfressende Dinosaurier wie Sauropoden, Laufvögel oder Hühnervögel ihre Nahrung nicht selbst kauen, weshalb sie Steine verschlucken. Im Muskelmagen zermahlen diese Steine durch ihr Anneinanderreiben dann die Pflanzennahrung[1]. Da Drachen jedoch meist als Raubtiere dargestellt werden, erscheint diese Erklärung nur in Ausnahmefällen plausibel, da Fleisch wesentlich leichter verdaulich ist.

Andere Tiere, wie z.B. Robben, Krokodile oder Plesiosaurier, könnten die Steine als Ballast nutzen, um im Wasser auf- und abzusteigen. Dies ist jedoch nicht sicher geklärt und würde nur bei flugunfähigen Wasserdrachen Sinn machen.

Eine andere Erklärung hierfür könnte auch die Fähigkeit vieler Drachen sein, Feuer zu speien. Es ist nicht abschließend geklärt, wie Drachen ihr Feuer produzieren, jedoch beinhalten manche Erklärungen, dass Platin als Katalysator verwendet wird. Dieses Platin können Drachen natürlich nur durch die Nahrung aufnehmen, und da es in keiner organischen Nahrung enthalten ist, müssten sie entsprechendes Erz kauen[2]. Auch andere Theorien zum Drachenfeuer erfordern die Aufnahme anorganischer Materialien, wie z.B. Feuersteine[3] oder piezoelektrische Kristalle[4], um Gase oder Flüssigkeiten zu entflammen, oder normale Steine zur Zerkleinerung des zum Feuerspeien nötigen Kalksteins[5].

Den mythologischen Drachen vom Pilatusberg wird nachgesagt, das sie Salz von Steinen lecken. Dieses Verhalten könnte zum Ausgleich des Mineralhaushalts der Tiere dienen, siehe Leckstein[6].

Manche Lebensformen, z.B. manche Archeen, sind in der Lage, sich tatsächlich von anorganischem Material zu ernähren[7]. Dies ist jedoch bei Wirbeltieren wie Drachen aufgrund von deren Metabolismus nicht möglich. Möglicherweise leben Drachen jedoch in Symbiose mit Mikroorganismen, die das anorganische Material für sie verdauen. Der Nutzen davon ist nicht geklärt, jedoch könnte auch hier ein Zusammenhang mit dem Drachenfeuer bestehen.

In den meisten Fällen wären Mineralien und Metalle natürlisch aufgrund von deren Härte sehr schwer zu kauen. Deshalb ist zu vermuten, dass Drachen, sofern sie wirklich derartige Stoffe kauen, sehr breite Backenzähne besitzen, wie Tiere die gepanzerte Beute fressen, z.B. der Port-Jackson-Stierkopfhai oder der Seeotter[8]. Die Zähne müssten außerdem ständig nachwachsen, um der Abnutzung entgegenzuwirken.

MilchBearbeiten

Vor allem in britischen Sagen neigen Drachen dazu, die Milch von Kühen zu trinken. Beispiele hierfür sind der Lambton Worm, der Bisterne Dragon, der Hutton Rudby Dragon, der Drache von Mordiford und in Deutschland der Drache aus der Lindwurmskaute. Dazu trinken sie wie Kälber am Euter der Kuh oder reissen dieses mit Klauen und Zähnen auf, was häufig zum Verbluten der Kuh führt. Manchmal lassen sie sich auch von den Bauern mit Milch versorgen und fressen Menschen, wenn sie keine Milch mehr erhalten.

Ein anderes Beispiel ist der Drache von Deerhurst, welcher keine Milch stahl, jedoch von einem Drachentöter eingeschläfert wurde, indem er ihm Milch gab. Edward Topsell erwähnt außerdem, dass die Frauen Makedoniens die dort lebenden zahmen Drachen stillen[9].

Derzeit ist nur eine reale Tierart bekannt, welche die Milch anderer Tiere trinkt. Dabei handelt es sich um den Menschen, dessen Verhalten sich vom beschriebenen Vorgehen der Drachen stark unterscheidet.

Laut Peter J. Hogarth säugen Drachen, wie Säugetiere, ihre Jungen mit Milch[10], was vermutlich auf ungarischen Sagen basiert[11]. Auch die albanische Kulshedra gibt Milch und säugt damit Schlangen, da ihre giftige Milch diesen ihren Giftbiss verleiht[12].

Dr. Drake schreibt die Fähigkeit, Milch zu geben, nur dem Beuteldrachen zu, den er zu den Säugetieren stellt. Auch die Drachen aus Harry Potter scheinen Milch zu geben[13].

Pflanzliche NahrungBearbeiten

Berengarian dragon

Der herbivore Draco Berengarius

Eher selten stößt man in der Fantasy auf Drachen, die sich von Pflanzen ernähren. Beispiele hierfür wären der Diablos und der Duramboros aus Monster Hunter und der Draco berengarius aus Star Trek. Die beiden Beispiele aus Monster Hunter sind sehr spezialisierte Arten (Diablos ernährt sich von Kakteen und Duramboros von morschem Holz) unter den ansonsten carnivoren Wyvern, während der Draco berengarius eine außerirdische Art ist, die Drachen nur äußerlich ähnlich sieht. Eines der wenigen Werke, in denen Jungdrachen aller Arten sich pflanzlich ernähren, ist das Browsergame Dragosien.

Bereits der frühe Naturwissenschaftler Edward Topsell berichtete, dass Drachen gerne Salat fressen, da dieser sie sich übergeben lässt um schlechte Nahrung aus dem Körper zu bekommen (vermutlich ähnlich wie Katzengras), jedoch Äpfel hassen, da sie schlecht für ihren Magen seien. Außerdem fressen sie gerne Kräuter und lieben Fenchel, da dieser ihr Augenlicht wiederherstellt, wenn es mit dem Alter schlechter wird[14]. Außerdem lässt sich der Hausdrache Plón aus der sorbischen Mythologie mit Hirsebrei und Keksen füttern. Abgesehen davon sind pflanzenfressende Drachen in Mythologie, Folklore und früher Naturwissenschaft aber selten.

InsektenfresserBearbeiten

Yian Kut-Ku und Konchu

Ein Yian Kut-Ku verschluckt einen Konchu.

Viele Schuppenkriechtiere, von denen manche, wie z.B. die Bartagame (Gattung: Pogona, engl. Bearded Dragon) oder der Gemeine Flugdrache (Draco volans), in manchen Sprachen als Drachen bezeichnet werden, ernähren sich aufgrund ihrer Größe von Insekten, wodurch es in der Realität sehr viele insektenfressende Drachen gibt.

Auch in der Fantasy gibt es manchmal kleine, insektenfressende Drachen, jedoch sind diese eher selten. Einige Arten finden sich in Dragons of the World, darunter ist vor allem der auf Termiten spezialisierte Corytholurus zu erwähnen. Eine Ausnahme bilden der Yian Kut-Ku und der Barroth aus Monster Hunter, die größer als Menschen sind. Jedoch sind auch deren Beutetiere größer als die meisten realen Insekten der heutigen Zeit.

EierBearbeiten

Laut Edward Topsell fressen Drachen gerne Eier, da sie von diesen am schnellsten satt werden. Erwachsene Tiere schlucken die Eier am Stück und würgen die Schale später wieder hoch, während Jungtiere die Eier vor dem Verzehr zerschmettern[14].

TriviaBearbeiten

  • Umgangssprachlich bezeichnet man Essen, das zur Beschwichtigung einer wütenden Person, meist eines Ehepartners, gedacht ist, als Drachenfutter[15].
  • Während Menschen in der Realität die einzigen Tiere sind, die Feuer nutzen, um ihre Nahrung zu garen, wird dieses Verhalten in manchen Werken, z.B. Dragonology oder Munchkin auch Drachen zugeschrieben.

QuellenBearbeiten

  1. Wikipedia: Gastrolith
  2. Dragon's World - A Fantasy made real, 2004, Dokufiction
  3. Dr. Ernest Drake: Expeditionen in die geheime Welt der Drachen, 2003, ISBN-10: 376074818X, ISBN-13: 978-3760748184
  4. TREY the Explainer: Science of Dragons (englisch)
  5. Peter Dickinson (1981), Das große Buch der Drachen. Die fliegenden Ungeheuer, Stalling Verlag, ISBN 978-3797916976
  6. Heilige Quellen: Der Pilatussee
  7. Wikipedia: Autotrophie
  8. strawberryoverlord asked: what kind of teeth do you think a creature would need to be able to eat Crystals and gemstones like the dragons in mlp?
  9. Edward Topsell (1607), History of four-footed beasts and serpents, S. 704
  10. Peter J. Hogarth: Ecological aspects of dragons
  11. Wikipedia: Sárkány (englisch)
  12. Albert Doja (2005), Mythology and Destiny, Anthropos
  13. Harry Potter Lexicon:  "Guide to jkrowling.com - Rumours tabloid" (englisch)
  14. 14,0 14,1 Edward Topsell (1607), History of four-footed beasts and serpents, S. 706
  15. Wiktionary: Drachenfutter